Alta demanda de China obligaría a Codelco a adelantar negociaciones

El precio del cobre ha entrado de lleno a un nuevo ciclo de altos precios, en el que el consenso de la industria es que se mantendrá sobre los US$ 3 la libra durante este ejercicio.

Y es que la demanda de China, principal importador mundial del mineral, sigue creciendo, lo que tendría un efecto directo en las ventas que realiza Codelco en ese país. Por esto, según explicó el presidente ejecutivo de la minera, Nelson Pizarro, en entrevista con el portal Bloomberg, están estudiando adelantar el proceso de negociación con las empresas de ese país, programado inicialmente para noviembre.

“Los signos que estamos viendo desde China definitivamente son positivos. En la campaña 2016 vendimos todo nuestro cobre en cuatro días. Creo que ahora lo venderemos en medio día”, dijo Pizarro, que aseguró que este año las tratativas podrían suceder dos meses antes. Esto no significa que la estatal tenga que entregar antes el producto, sino que se trata de un adelantamiento en las negociaciones, ya que las compañías chinas necesitan asegurar su abastecimiento futuro, producto de las condiciones del mercado.

En este escenario, según lo sostiene el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo, hay dos factores claves que explican el crecimiento en la demanda principalmente de cátodos, o cobre refinado. Por una parte, están las drásticas medidas que impulsa el gigante asiático en contra de la chatarra de mala calidad, por lo que los consumidores de cobre se han visto obligados a relocalizar sus operaciones, y en ese intertanto, buscar nuevos proveedores.

Asimismo, a fines de mayo se cerró una de las fundiciones más grandes del mundo, la de Tuticorin, en la India, que procesaba hasta 450 mil toneladas de cobre al año. “Esto hace que los compradores de cobre busquen alternativas y están apurándose en asegurar su abastecimiento”, dice Guajardo.

El mercado chino es clave para Codelco. Según la última memoria de la estatal, en 2017 ese país fue responsable de ingresos por US$ 3.231 millones, un 22% del total, una demanda similar al de todo el continente americano, que en el período reportó US$ 3.453 millones.

Negociaciones

Otro de los temas abordados por Pizarro tiene que ver con las negociaciones colectivas que debe concretar la minera en lo que resta del año, donde destaca la de El Teniente, que agrupa a más del 3.000 trabajadores.

El presidente de Codelco aseguró a Bloomberg que los bonos y reajustes entregados por la minería privada los complican, por lo generosos que han sido, en tiempos que ellos han cerrado procesos sin reajustes “y con bonos que eran un tercio de los de la minería privada”.

En este marco destacan los desembolsos realizados por Collahuasi y Minera Los Pelambres, que han entregado bonos de término de negociación de $14 millones y $18 millones, respectivamente, lejos de los $7,3 millones que pagó Codelco en Chuquicamata en abril.

“Si Escondida sale con un bono gigantesco, entonces: ‘Houston, tenemos un problema’. Es altamente probable que Escondida dé un bono enorme”, aseguró.

Respecto de su continuidad en la estatal luego de ser ratificado por el nuevo directorio, comentó que la idea es mantenerse a la cabeza de la minera hasta el inicio de la operación de Chuquicamata subterráneo, lo que sucedería en un año más según la planificación actual de la compañía. “Pero eso depende de mí, mi salud y mi familia. Tengo la determinación de estar allí hasta esa fecha”, advirtió el ejecutivo.

”Si Escondida sale con un bono gigantesco, entonces: ‘Houston, tenemos un problema'”. NELSON PIZARRO, PRESIDENTE DE CODELCO

( ElMercurio)

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